“微信”小伙伴们的生存现状:正瓜分全球
分类:业内动态 文章来源:IT时报

微信 WhatsApp 移动社交IM Viber

  就在一两年前,他们中有的默默无闻,有的面临亏损窘境,有的则在迷茫中寻找发展之路,但是一年之后,他们带着各种闪耀展示在世界舞台,是目前在全球范围内拥有亿级以上用户群的移动社交大佬。当Facebook以190亿美元巨资买下WhatsApp后,他们成为当下世界范围内收并购的新秀,在这一波热潮之后,他们或者他们的伙伴们,要做的就是如何用最快速度来瓜分全球互联网社交商业版图。

  Viber:从地狱到天堂

  如果时间倒回一年前,Viber 还在亏损的深渊挣扎,或许以色列老板Talmon正在痛苦地犹豫该不该继续自讨腰包追加投资。“Viber一直都不被资本市场看好。”在IT业投资人Yankee Sabra limey看来,没有一个投资人会把Viber作为值得考虑的投资项目递交给他们的合伙人。因此,从2009年Viber创办以来,就没从投资人那儿拿到过一分钱,最主要的原因是——缺乏商业模式的Viber一直在亏钱,而创办人Talmon对于Vibre的理想主义情节更是让务实的投资人们望而却步。

  Viber,一款语音通话应用,通过VoIP实现智能手机和电脑间的免费网络电话和短信,而且用户完全不用打开应用就能直接拨打电话,“免费午餐”让Vibre在几年时间内累计达3亿注册用户,遍布全球193个国家和地区。尽管Viber的发展速度惊人,但是在营收上却差强人意,2012年,Viber来自贴图和表情的收益仅仅150万美元,但该年Viber的净亏损却已达到2950万美元,连用户都开始担心,在Facebook上,不断有人提出“Viber要如何维持免费服务?”的质疑,当时Talmon的回应是,会推出更多收费服务项目。作为一个仅靠几个私人投资者支撑的小成本应用,不知当时的Talmon是否已经预料到Viber的归属终究不属于投资人?

  乐天株式会社是日本规模最大的电商企业,竞争对手有亚马逊、Yahoo日本以及移动社交电商line Mall。作为领军人物,乐天会长三木谷浩史很清楚,乐天用了10年累计的用户数或许对手line只需要1~2年就能轻松超越。因此,拥有通往“全球移动互联网”门票的Viber对于“要做全球第一的互联网企业”的乐天而言,一直被忽略的价值才能真正得到体现。

  就在line推出电商平台后的三个月,2月14日,在悄然无息地商业资本运作之后,乐天突然宣布,用9亿美元成功收购Viber。从此之后,不管Viber的老板是谁,在全球互联网的商业版图中,Viber将以全新的姿态强势出现。

  line:从高贵出生到谋划全球

  相比较Vibre的“苦大仇深”,line的靠山就要过硬许多,光母公司就有两家——日本NHN和韩国的Naver。

  作为亚洲移动社交圈的香饽饽,关于line的绯闻不绝于耳,包括国内的阿里巴巴、日本软银都曾被传出想要收购或入股line,但结果都遭到line的否认。

  从line的发展路径看,寻求独立上市的可能性最大。到 2013年,line的用户已经超过3.5亿,去年,line通过游戏和表情销售获得约343亿日元(约合3.35亿美元)的营收。巴黎银行分析师预测,line在印度和拉美地区的注册用户数到2014年底有望达到5.25亿。而在未来一年时间里,line的估值可能将达到149亿美元。

  在台湾地区和泰国,line的活跃用户数都领先于Facebook Messenger,而在智利和墨西哥,line的最大对手是Skype。日本国内,line一度被电商大户所警惕。

  就在去年年底,line推出了C2C移动电商平台line Mall,这是line关于电商布局中走出的第一步。从目前的line Mall的运作形式看,移动电商平台是一个独立App,用户可以注册独立账户,但社交圈里不会分享任意购买记录。line表示,只是想打通一个窗口购物的体验,主要经营的是个人用户间的服饰、杂货类交易,目前只能在日本本土使用,但在明年有望推向海外市场。

  尽管,line电商仅仅在日本本土推出,但已经在日本互联网界引起了连锁反应,其中,乐天即刻推出了与Viber的战略合作,而其他电商企业则谨慎表示,会在今年推出iPhone版电商平台。

  从电商到支付,line的发展路径与微信有几分相似,对于年内寻求IPO上市的消息,日本母公司并未否认,一旦上市成功,line通过电商+移动社交+数据的标准配置,将line商业帝国推向更多世界版图。

  WhatsApp:从领食物救济券到创富百亿

  尽管被称为全球最大的移动信息公司,但是,WhatsApp的日子并不好过。WhatsApp的创立人是两位雅虎离职员工,他们默默无闻,创立人之一的简·库姆甚至曾排队领过食物救济券。作为最朴素的愿望,他希望自己打造的App没有广告,尽管他自己此前已经受过雅虎广告部的专业训练,具备绝对的专业素养。遵循这样的原则,WhatsApp最终被打造成一款界面简单的网络“收发信息”的工具。

  尽管,凭借无广告的招牌,让WhatsApp迅速在欧美国家打开了局面。2009年创立至今,用户数发展速度非常迅速,5年时间,WhatsApp就积累了4.5亿全球用户,其中主要用户人群在欧美和亚洲。除了融资,WhatsApp目前为止的主要收益就是靠0.99美元下载费用和一年免费期后的服务费,与4.5亿用户数相比,2000万美元一年的营收实在不算多。

  2月20日,库姆挑选了当年领取食物救济券的地方,与Facebook签署高达190亿美元的交易——铁路边一处废弃的白房子,三人签署了协议,完成了WhatsApp的重生。

  Facebook作为全球最大的社交网站, 拥有用户数超过1.67亿,但是面对来自WhatsApp、line等移动端社交App的压力,Facebook也曾推出过自己的运动社交工具Facebook messenger,但是效果显然差强人意,始终无法完成网站到移动端的用户迁移。

  据说,谷歌也曾向WhatsApp投出过橄榄枝,但因为就“保持独立性”上,双方合作无法达成统一,最终转向了Facebook。因此,可以确定,尽管收购后Facebook会在业务上与WhatsApp进行整合,但WhatsApp将保持独立性。

  用扎克伯格的话说,他们看好的未来是5~10年,并相信WhatsApp的用户数到时会增长到10亿,届时,库姆在创立WhatsApp 之初所预期的除广告之外的商业模式或许会更加清晰。

  记者手记

  写给移动社交IM的后来者们

  几乎每个收购或入股移动社交IM的互联网都会把目光投向全球,搭上坐拥亿级以上用户数的IM就等同于通向全球互联的直通车,有了这辆直通车,任何商业模式,都不会缺少埋单的“人”,而版图的争夺其实已经开始。比如,Facebook在宣布收购WhatsApp的消息后,line的韩国母公司Naver 的股价就闻讯下跌,市场认为,这个并购案让line 备受威胁,因此,在此次并购之后,一场以移动互联社交为通道的割据战争势在必行。而对于即将步入亿级俱乐部的那些移动社交工具而言,或许该好好想想,在前辈们瓜分完属地之前,如何抓住移动互联网最后的红利了。